sábado, noviembre 01, 2008

El Aniversario: 15 Años Sin River Phoenix


Se cumplen 15 años de la tragica muerte de River Phoenix, icono de su generación y que muriera a los 23 años de sobredosis en una vereda de Los Angeles, Hollywood tuvo todo para convertirlo en leyenda como los hizo con James Dean pero prefirió cubrirlo con manto de silencio. En el presente la imagen del actor ha quedado considerablemente deteriorada, por lo general quien aun lo recuerda piensa en el como un drogadicto, el pùblico puede que reconozca que era muy bueno en su trabajo pero sin dejar de admitir que bajo su punto de vista era un farsanta e hipócrita y en el caso de las nuevas generaciones apenas si le conocen. Sus peliculas son hoy en día rarezas, objetos de culto y piezas de coleccionistas muy difíciles de localizar es más algunas de ellas ni se encuentran editadas en formato DVD y es probable que nunca lo esten.

Era de esperarse que el ultimo gran actor joven recibiera al menos una reedición de sus peliculas o al menos el estreno de un documental de su vida y obra, ya que después de todo nadie a podido reemplazarle aun, quiza el que más pudo acercarsele era Heath Ledger pero tambien murio en circustancias tragicas a principios de año.

Phoenix no pertenece al panteón de actores que murieron jóvenes y se convirtieron en leyenda, en vez de eso paso a ser un icono marginal, cuyo culto emerge en lugares inesperados, a pesar que hace cinco años se cumplieron 10 años de su muerte Hollywood ni en cuenta a pesar de que la industria esta siempre avida de homenajes y resucitaciones pero en el caso de Phoenix no se tomaron la molestia de prepararle algo, unicamente Johnny Depp parecía recordarle cada 31 de octubre, cuando cerraba en su memoria The Viper Room hasta que dejo de pertenecerle en el 2004, contrario a Depp los nuevos propoietarios no siguieron la tradición, entonces los fans que quedan de corazón del actor exigierion el cierre del club para continuar con la tradición y aun al dia de hoy siguen exigiendo ese derecho para honrar la memoria de este gran actor.

River Jude Bottom nace el 23 de agosto de 1970 en Metolius Oregon, sus padres John Lee Bottom y Arlyn Sharon Dunetz que más tarde se cambiaria el nombre a Heart Phoenix, le llamaron River por el río de la vida de la novela Siddharta de Herman Hesse y Jude por el tema de los Beatles Hey Jude, fue el primogénito de una pareja de hippies que anduvo de comuna en comuna en California hasta que en 1973 se unen a una secta llamada Los Hijos de Dios, más tarde viajarían como misioneros a diferentes puntos de Sudamérica y el caribe como Venezuela y Puerto Rico, la familia trabajaba dentro de la secta como recolectores principalmente, pero eran extremadamente pobres por lo que River y su hermana Rain tenían que cantar en las calles de Caracas para conseguir algo de dinero extra, por aquel entonces vivían en una casilla de playa infestada de ratas, ya en 1978 la familia vuelve a Estados Unidos a causa del desengaño, la pobreza y de promesas que nunca llegaban, en 1979 River y su hermana Rain comenzaron a tocar en locales y presentarse en concurso de talentos, es en ese periodo en que la familia se cambia el nombre de Bottom a Phoenix para hacer referencia al resurgir de una nueva época en sus vidas.

Ya en los Estados Unidos la madre de River consigue trabajo como secretaria en la NBC logrando que su hijo firmara con Iris Burton para una serie de comerciales, más tarde la Burton se convertiría en su agente, en 1982 debuta en la serie Siete Novias para Siete Hermanos pero después de 22 episodios fue cancelada y los Phoenix se volvieron a quedar sin dinero por lo cual la presión para conseguir mejores papeles era fuerte. River era la herramienta elegida para que a través de su éxito pudiera pregonar los valores hippies, teniendo ciertos roces entre sus padres lo que a la larga afectaría su carácter, sus relaciones y sus decisiones lo cual lo llevo a excesos varios para huir de la fuerte presión.

En 1985 consiguió un papel en la película “Exploradores” de Joe Dante pero fue con “Stand By Me” de Rob Reiner con la que consiguió el status de superestrella, participo brillantemente en “Mosquito Coast” entablando gran amistad con Harrison Ford y Martha Plimpton (Steff en los Goonies) quien llego a ser su pareja sentimental hasta 1989, fue en esa época en que Phoenix comenzó a usar drogas como cocaína y marihuana. Phoenix fue nominado al oscar por su actuación en “Running On Empty” de 1988 pero fue Kevin Cline el que se lo llevo, años más tarde actuaría con el en “I Love You To Death”, tuvo un papel menor al inicio en “Indiana Jones & The Last Crusade”, en 1991 participa en “My Own Private Idaho” de Gus Van Sant al lado de Keanu Reeves, en donde interpreta a Mike Waters un chico de compañía narcoleptico y de sexualidad compleja que junto a sus colegas y bajo la tutela de su amigo Scott Favor interpretado por Reeves lucha como un chico de la calle más por la supervivencia diaria, la aceptación, la definición de su sexualidad y el encuentro del autentico amor, pero al final no tiene el éxito deseado.

El director Gus Van Sant contó años después que no había pensado en el taxi boy interpretado por Phoenix como un personaje gay, la escena central es con Reeves alrededor de una fogata, en un alto junto a la carretera, la improvisación de Phoenix tomo a todos por sorpresa “Yo podría amar a alguien aunque no me pagara le dice Mike a Scott, Te amo y no me pagas, tengo muchas ganas de besarte.” A partir de esto surge una leyenda urbana que dice que en el set de “My Own Private Idaho” River empezó a experimentar con drogas y tuvo un romance con Keanu Reeves al que llamaba Mi Romeo.

Ya en 1993 hace la pelicula “The Thing Called Love” de Peter Bogdanovich, personalmente una de mis preferidas en donde River interpreta a un cantante de música Country junto a Samantha Mathis y Sandra Bullock, entablando una relación amorosa con la Mathis y es que ademas de ser actor era musico consumado y tenía una banda llamada Aleka`s Attic con quienes publico un solo album, aunque existen muchas maquetas de estudio, y videos de la banda actuando en directo, incluso una de sus canciones “Too Many Colours” suena en MyOwn Private Idaho.

Dejo inconclusa la película Dark Blood por la que fue demandada su familia ya que murió durante el rodaje (faltaba una semana para terminar la pelicula cuando muere), asi también ya no pudo rodar la película Interview with the Vampire en el papel del joven entrevistador del vampiro por la cual ya había cerrado contrato y al final su papel fue tomado por Christian Slater

La medianoche del 31 de octubre de 1993, Phoenix acudió al club The Viper Room, muy de moda por aquel entonces, propiedad de Johnny Depp, junto con sus hermanos Rain, Joaquim y su novia Samantha, River esperaba poder tocar la guitarra en el club, no obstante su amigo Flea bajista de los Red Hot Chilli Peppers, le dio la mala noticia de que no podría hacerlo ya que había demasiada gente en el escenario, lo cual le sentó tan mal que fue lo que supuestamente detono un exceso en la ingesta de alcohol y estupefacientes, ya que el mundo y gran amor de River era la música, ya dentro del local muchos afirmaron que Phoenix se comportaba de manera extraña, comenzó a sentirse mal y fue llevado a la calle. Allí sobre la acera del Viper Room comenzo a tener convulsiones a eso de las 12:45, entonces su hermano Joaquim corrió a una cabina cercana para llamar al 911, River fue traslado en ambulancia al Cedars-Sinai Medical Center con un ataque al corazón a las 1:34 am y a eso de las 1:51 am fue declarado muerto, el 12 de noviembre fue dado a conocer el informe forense en donde se descubrió que había ingerido cocaína, y heroína así también se encontraron restos de valium y marihuana, su familia vino y se llevo el cuerpo de regreso a Micanopy donde fue incinerado y sus cenizas esparcidas, durante su funeral pude vérsele llevar la camiseta de su grupo Aleka`s Attic, con el pelo corto y teñido de negro y la cara amoratada.

Por desgracia el actor que iba encaminado a convertirse en el Al Pacino de su generación termino siendo su John Belushi, entre los pocos homenajes hecho al actor cabe mencionar las canciones que le hicieron gente como Milton Nascimento con “Carta a un Joven Ator” escrita después de que el cantante brasileño quedara impresionado por la actuación de Phoenix en Mosquito Coast, este canta “Si te encontrara algún día, tendría que confesarte que vi tus películas demasiadas veces, para descrifrar tus ojos”, así también Rufus Wainwright en “Matinee Idol” canta “Cualquiera que haya visto esa belleza está marcado por la muerte”, en una canción de los Red Hot Chilli Peppers “Trascending” escrita por su amigo Flea canta “que se vayan al carajo las revistas, la maquinaria ecologista, la avaricia legal, el mundillo inexistente”, durante los MTV Video Music Awards de 1994 la Courtney Love durante la presentación en vivo de su banda Hole le dedica la canción a su esposo Kurt Cobain y a River Phoenix.

Al final como dice Gus Van Sant “En el cine lo que importa es lo que muestra el rostro del actor, en los que realmente son buenos, lo que se ve es el dolor, Eso transmitía River una Hermosa Desdicha.

Hasta Siempre River Phoenix.

4 comentarios:

m.e. dijo...

Excelente post Davide. Lastima a poca gente le importa homenajear a River.

Shoplifter-Davide dijo...

m.e.: Si cabal en vez de leyenda a lo James Dean como lo merecia paso a ser un icono marginal que tristeza verdad Hollywood y su maldita doble moral como lo es la sociedad gringa.

el Kontra dijo...

Vos que buen post, y tenes razón, River Phoenix era un actorazo más pilas que su hermano Joaquín quien también creo que es bien cabrón, pero ahí lo deja la mara. De acuerdo con m.e. buen homenaje m8.

Shoplifter-Davide dijo...

Kontra: Si vos es que mira desde hace un par de meses venia gestando este homenaje por los 15 años y por que para variar sabia que Hollywood ni en cuenta, supiste claro que Joaquim dejo la actuacion por la musica, en fin que lastima por Phoenix ni modo.